Baby Time, Down Time, Internalizing Time

baby-toes-940x198One mother wrote to us: My girl is sleeping a lot since we started with ABR. My husband thinks that I am doing too much and making her tired. Is ABR making her tired? Should I do less?

In order for a special needs child to be able to develop further it is essential for him or her to be able to return to the baby stages. This is true on both the bodily level, as well as on a cognitive level, although the mechanisms are somewhat different.

ABR treatment is based upon restoring the baby stages to the body’s development. The tissues that are being regenerated with ABR are very primitive and basic bodily structures, but at the same time absolutely fundamental to the child’s further functional development. Without a restoration of this primary tissue system of fascia and connective tissues, the child will be caught and captured in his limited muscular skeletal development. Stages that a child missed in his or her early years, can be re-gained through the work that the parents do with ABR.

In order for the body to regenerate, sleep is essential. Requiring more sleep, is one of the signs of a child who is starting with the ABR program. During the sleep, the child rebuilds inner structures and strengthens his internal system. So, if the child sleeps more, or falls to sleep during the exercising times, then be assured that the efforts are paying off and that the child is utilizing the ABR input to the most optimal degree.

Not only is it important that the children in the ABR program get enough sleep, but also that they are allowed what we call “down time”. This is time where the parents and therapists are not running around after them, trying to get them to crawl or to creep or to perform some tasks that one thinks are important for them to learn to do; but where the child simply has time to himself to internalize his own inward bodily sensations.

For the healthy child and the special needs child alike, this type of “quiet time” is equally important. During such minutes and hours, a child explores the possibilities of his own system. He explores a great magnitude of the so-called “mini movements”. He rocks back and forth, he pushes with his feet against the crib, he grasps his own hands or feet, he tilts the pelvis slightly to the right or to the left, and so on. All of these mini-movements and explorations of the own body are absolutely essential for both integrating the movement capacity of the body, as well as for the actual mechanical strengthening of the joint connections! Moreover, these mini-movements, which parents tend to overlook, are important transition to what is called long chain movements, which involve many joint connections and are executed over long kinematic chains.

So, our fundamental advice to parents is: Allow your children lots of this down time, for internalizing and exploring the potentials and capacities that one is creating through the ABR work.

Unfortunately in today’s electronic world, one needs to add, that such internalizing cannot be done when the child is sitting in front of the computer or watching television. For this internalizing activity, the child needs to free up his sensory system for inward investigation, and not be caught up in the consuming impressions of a television screen.
Formal “training” of a special needs child usually is based upon the philosophy that the child is simply not smart enough to do the things that the parents or the therapist wish for him to do or to achieve. If he is not smart enough, then we have to show him, and train him to be able to do the things better. This philosophy can go to great lengths – even to the extent of forcing a child with a weakened muscular skeletal system to crawl long distances each day. Here again the underlying thought is: The child is not smart enough – and then, by taking the philosophy that one must teach the child everything to the extreme, justifies filling up every moment of the day for forcing the child beyond its own natural limits.

Unfortunately this philosophy overlooks some essential elements about the developmental system of both a healthy and a special needs child.

All children instinctively seek an inner equilibrium in their performance of movements! They take the path which is easiest for themselves and which comes most naturally. Why is this? – Simply because the muscular skeletal system is one of the bodies most expensive systems. It not only demands extensive involvement of the nervous system, but it “costs” the body a huge amount of expensive energy to run. Studies have shown that a child with spasticity uses four or five times as much of this expensive energy to perform even simple movements as the healthy person does.

On the other hand the structure of a special needs child is only similar to a healthy child on a superficial level. When one begins to analyze the muscular skeletal system of a special needs child one can notice that many of the movements or activities that one often tries to “train” a special needs child to do, such as to crawl, to creep, or to walk with some type of assistance, have no similarity with the crawling or creeping of a healthy child. And this “fake crawling” that a special needs child can be forced into doing excessively, is always stereotyped in nature, never varies in momentum or in speed or in distribution of weight to the joints and muscles, always uses the same muscle groups, and by over-using a small group of muscles, eventually leads to further disintegration and spasticity of these parts.

It is therefore that ABR focuses its attention on addressing the fascia as being a more primitive and basic connective tissue structure. These tissues are not “expensive” for the body. They do not require the expensive ATP supply of energy, but run on a back burner both with respect to energy and also with respect to the attention needed from the nervous system. Strengthening these tissues means that the child receives the background support from inner structures, to allow the muscles to work more efficiently and effortlessly.

At the same time the child’s cognitive system is freed up from extensive muscular effort and can be utilized for the development of cognitive activities.

If we take the healthy child as our starting point, we can see that the healthy child is always busy – from early until late. He explores in the early years the extents to which his body can move, and then goes on to use the body to explore the world around him. If left to his own devises, he develops a beautiful and organic way of using his muscular skeletal system. He explores new movements daily, integrates the newly gained elements into the already attained system, strengthening the system as he goes, in order to be able to maintain the new challenges that he is putting on the system.

The special needs child – and especially the children in the ABR program – require this quiet time, down time and baby time, not only for extensive regeneration, but for exploring, internalizing and realizing the newly born potentials of his or her motor skeletal system.

Diane Vincentz


Tiempo de bebé, tiempo de reposo y tiempo para internalizar

Una madre nos escribió: Mi niña está durmiendo mucho desde que empezamos con ABR. Mi marido cree que estoy haciéndole demasiado y la estoy cansando. ¿Puede ABR dejarla cansada? ¿Debo hacer menos?

Para que un niño con necesidades especiales pueda seguir desarrollándose es fundamental que él o ella sea capaz de volver a las etapas del bebé. Esto es cierto tanto en el nivel corporal, como a nivel cognitivo, aunque los mecanismos son algo diferentes.

El tratamiento ABR se basa en la restauración de las etapas del bebé para el desarrollo del cuerpo. Los tejidos que se regeneran con ABR son estructuras corporales muy primitivas y básicas, pero al mismo tiempo absolutamente esenciales para un mayor desarrollo funcional del niño. Sin una restauración de este fundamental sistema de tejidos conectivos y fascia, el niño quedará atrapado en su limitado desarrollo músculo-esquelético. Las etapas que un niño ha perdido en su primeros años, pueden ser re-adquiridas a través de la labor que los padres hacen con ABR.

Para que el cuerpo se pueda regenerar, el sueño es esencial. El que requieren más horas de sueño es una de las señales de un niño que está empezando con el programa ABR. Durante el sueño, el niño vuelve a generar estructuras internas y fortalece su sistema interno. Por lo tanto, si el niño duerme más, o se cae dormido durante las horas de ejercicio, entonces tengan la seguridad de que sus esfuerzos están dando frutos y de que el niño está utilizando el estímulo de ABR en el grado óptimo.

No sólo es importante que los niños en el programa ABR duerman lo suficiente, sino que también se les permita lo que llamamos “tiempo de reposo”. Este es el momento en que los padres y los terapeutas no están corriendo tras ellos, tratando de hacerlos gatear o arrastrarse o realizar algunas tareas que se piensa son importantes que ellos aprendan a hacer, sino que el niño tiene tiempo para sí mismo para internalizar sus propias sensaciones corporales.

Para el niño sano y el niño con necesidades especiales por igual, este tipo de “tiempo tranquilo” es igualmente importante. Durante estos minutos y horas, el niño explora las posibilidades de su propio sistema. Se explora una gran magnitud de los llamados “mini-movimientos”. Se balancea hacia atrás y adelante, se empuja con sus pies contra la cuna, se agarra sus propias manos o los pies, inclina la pelvis ligeramente hacia la derecha o hacia la izquierda, y así sucesivamente. Todos estos mini-movimientos y las exploraciones del propio cuerpo son absolutamente esenciales para la integración de la capacidad de movimiento del cuerpo,¡así como para el fortalecimiento mecánico real de las articulaciones! Más aún, estos mini-movimientos, que los padres tienden a pasar por alto, son de importante transición para lo que se llama movimientos de cadena larga, que implican muchas conexiones de articulaciones y se ejecutan en largas cadenas kinésicas.

Por lo tanto, nuestro consejo básico a los padres es: permitan a sus hijos mucho de este tiempo de inactividad, para la internalización y la exploración de las potencialidades y capacidades que se están creando a través del trabajo ABR. Desafortunadamente en el mundo electrónico de hoy, hay que añadir, esta interiorización no se puede hacer cuando el niño está sentado frente al ordenador o viendo la televisión. Para esta actividad de internalización, el niño necesita liberar su sistema sensorial para la investigación hacia el interior y no ser atrapados consumiendo las impresiones de una pantalla de televisión.

En “entrenamiento” formal de un niño con necesidades especiales por lo general se basa en la filosofía de que el niño simplemente no es lo suficientemente inteligente como para hacer las cosas que los padres o un terapeutas desean de que él haga o alcance. Si no es lo suficientemente inteligente, entonces tenemos que mostrarle cómo y entrenarle para que sea capaz de hacer las cosas mejor. Esta filosofía puede extenderse mucho, incluso hasta el punto de obligar a un niño con un debilitamiento del sistema músculo esquelético a gatear largas distancias cada día. Una vez más la idea subyacente es: El niño no es lo suficientemente inteligente y, a continuación, llevando al extremo la adopción de la filosofía de que hay que enseñar al niño todo, se justifica llenar cada momento del día para forzar al niño más allá de sus límites naturales.

Desafortunadamente esta filosofía pasa por alto algunos elementos esenciales sobre el sistema de desarrollo tanto de un niño sano como de un niño con necesidades especiales. ¡Los niños instintivamente buscan un equilibrio interno en el desempeño de los movimientos! Toman el camino que es más fácil para ellos y que viene lo más naturalmente posible. ¿Por qué es esto? Simplemente porque el sistema músculo esquelético es uno de los sistemas más caros del cuerpoNo sólo exige una amplia participación del sistema nervioso, sino que además le “cuesta” al cuerpo una enorme cantidad de costosa energía para funcionar. Los estudios han mostrado que un niño con espasticidad utiliza cuatro o cinco veces mayor cantidad de esta costosa energía para realizar los movimientos más simples que puede realizar una persona sana.

Por otra parte, la estructura de un niño con necesidades especiales es sólo similar a la de un niño sano superficialmente. Cuando uno comienza a analizar el sistema múscoloesquelético de un niño con necesidades especiales, puede notar que muchos de los movimientos o actividades que a menudo se tratan de “entrenar” a un niño con necesidades especiales para que haga, como a gatear, arrastrarse, o caminar con algún tipo de asistencia, no tienen ninguna similitud con el gateo o arrastre de un niño sano. Y este “falso gateo” que un niño con necesidades especiales puede ser obligado a hacer en exceso, siempre es estereotipado por naturaleza, nunca varía en momentum o en velocidad o en la distribución de peso en las articulaciones y los músculos, siempre utiliza los mismos grupos musculares, y por el exceso de uso de un pequeño grupo de músculos, con el tiempo conduce a una mayor desintegración y la espasticidad de estas partes.

Es por esta razón que ABR centra su atención en trabajar la fascia al ser una estructura de tejido conectivo más primitiva y básica. Estos tejidos no son “caros” para el cuerpo. No requieren el costoso suministro de ATP de energía, sino que se ejecutan en un segundo plano, tanto en lo que respecta a la energía como también con respecto a la atención necesaria del sistema nervioso. El fortalecimiento de estos tejidos significa que el niño recibe el apoyo de fondo de las estructuras internas, para permitir a los músculos trabajar más eficientemente y sin esfuerzo. Al mismo tiempo, el sistema cognitivo del niño se libera de los extensos esfuerzos musculares y puede ser utilizado para el desarrollo de actividades cognitivas.

Si tomamos el niño sano como punto de partida, podemos ver que el niño sano está siempre ocupado – desde temprano hasta tarde. Explora en los primeros años hasta donde se puede mover su cuerpo, y luego utiliza el cuerpo para explorar el mundo que le rodea. Si se deja a sus propias capacidades, desarrolla una manera hermosa y orgánica de la utilización de su sistema músculo esquelético. Explora nuevos movimientos diariamente, integra los elementos que acaba de adquirir en el sistema que ya ha obtenido, fortalecimiendo el sistema a medida que avanza, con el fin de poder mantener a los nuevos retos que está poniendo en el sistema.

El niño con necesidades especiales – y especialmente los niños en el programa ABR – requieren de este tiempo de tranquilidad, el tiempo de reposo y tiempo de bebé, no sólo para una extensa regeneración, sino también para la exploración, la internalización y la realización de los potenciales recién nacidos de sus sistemas motores.

Diane Vincent


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